domingo, 27 de septiembre de 2009

Darwin como Geólogo

Darwin es celebrado este año por su impresionante contribución al campo de lo que ahora se conoce como Biología Evolutiva. Sin embargo no deberíamos olvidar que, como todos los científicos de su época, él fue un individuo con múltiples intereses. Ante todo, deberíamos considerarle un Naturalista completo.

Y entre sus muchas facetas también se encontraba la de ser un avezado geólogo, lo cual quedó plenamente demostrado en 1846 cuando publicó, tal día como hoy, su gran obra sobre la Geología de Sudamérica titulada "Geological observations on South America". En este libro plasmó todas sus observaciones realizadas durante el viaje del Beagle alrededor del Cono Sur sudamericano.

Sin embargo, no había sido esta su primera incursión como autor en los ambitos geológicos. En los cuatro años anteriores había publicado otros dos interesantes trabajos sobre islas oceánicas (Darwin, 1842, 1844). En el primero de ellos trataba sobre los arrecifes coralinos y la distribución de los atolones, y provocó un cambio permanente en la concepción sobre la formación de estas curiosas islas oceánicas.

Un interesante editorial sobre estas cuestiones puede leerse en el pasado número de Febrero de Nature Geoscience (Vol. 2, pág. 81: 2009).


Referencias

  • Darwin, C.R. (1842) The structure and distribution of coral reefs. Being the first part of the geology of the voyage of the Beagle, under the command of Capt. Fitzroy, R.N. during the years 1832 to 1836. Smith Elder and Co.
  • Darwin, C. R. (1844) Geological observations on the volcanic islands visited during the voyage of H.M.S. Beagle, together with some brief notices of the geology of Australia and the Cape of Good Hope. Being the second part of the geology of the voyage of the Beagle, under the command of Capt. Fitzroy, R.N. during the years 1832 to 1836. Smith Elder and Co.
  • Darwin, C.R. (1846) Geological observations on South America. Being the third part of the geology of the voyage of the Beagle, under the command of Capt. Fitzroy, R.N. during the years 1832 to 1836. Smith Elder and Co.

1 comentario:

copepodo dijo...

Ya que se saca el tema, yo recomendaría a quien quiera explorar el lado geólogo de Darwin un libro: Charles Darwin, Geologist de Sandra Herbert. No sé si está traducido al castellano, pero incluye muchísima información sobre la contribución de Darwin a la geología y sus interesantes controversias con Agassiz.