miércoles, 31 de diciembre de 2008

2008: Año Internacional del Planeta Tierra

A iniciativa de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) y la Unión Internacional de Ciencias Geológicas (UICG), la resolución en la cual se proclamó el Año Internacional Planeta Tierra fue aprobada por la Asamblea General de las Naciones Unidas y suscrita por 82 países en una sesión plenaria el 22 de Diciembre de 2005 (aunque ahora cuenta con el apoyo de 191 países).


Como frase interesante de la resolución, creo que puede destacar la siguiente:

“... la abundante información científica disponible sobre el Planeta Tierra no se aprovecha y es poco conocida por el público y por los responsables de la adopción de políticas y decisiones”

Por tanto, el objetivo principal de la iniciativa era demostrar como las Ciencias de la Tierra pueden ayudar a las futuras generaciones al conocimiento y conservación del planeta. Con su lema "Las Ciencias de la Tierra al servicio de la Sociedad", perseguía concienciar a la sociedad de la relación existente entre Humanidad y Planeta Tierra, resaltando la importancia que las Ciencias de la Tierra tendrán en la consecución de un futuro equilibrado y sostenible que aumente la calidad de vida y salvaguarde la dinámica planetaria. Está demostrado que las sociedades desarrolladas son uno de los factores que más rápidamente pueden modificar y alterar la dinámica planetaria. Por ello, es necesaria una adecuada difusión pública de las investigaciones y resultados que obtienen los científicos en relación con las Ciencias de la Tierra, así como la enseñanza racional de todas aquellas materias relacionadas, las cuales ayudarán a que la sociedad actual afronte el futuro de la Tierra con esperanza.

Para esta tarea se ha contado con los 400.000 científicos que en todo el mundo trabajan en el área de las Ciencias de la Tierra, los cuales han añadido su propio llamamiento para contribuir a los objetivos del desarrollo sostenible, promoviendo un uso adecuado de los recursos de la Tierra e impulsando una mejor planificación y manejo para reducir los riesgos de los habitantes del planeta. De esta manera, se ha trabajado en torno a 10 amplios temas multidisciplinares de relevancia para la sociedad y el medio ambiente: salud, clima, agua subterránea, océano, suelos, Tierra profunda, megaciudades, riesgos, recursos y vida. En relación con estas actividades de difusión se realizó este video promocional del Año Internacional del Paneta Tierra:



El Año Internacional del Planeta Tierra fue inagurado en febrero de 2008, y la Comisión Española de Cooperación con la UNESCO y la Comisión Nacional de Geología (adscrita al Instituto Geológico y Minero de España) han sido las promotoras en España de los actos relacionados con esta iniciativa internacional.

Esperamos que todas las actividades realizadas sean el inicio de un importante impulso hacia delante en el proceso de toma de conciencia social para hacer frente a la actual situación de emergencia planetaria. La atención a esta problemática debe dejar de ser meramente ocasional, fruto de noticias puntuales. Es necesaria (y posible) la realización, de forma continuada, de numerosas acciones para el cuidado del medio ambiente en el sentido más amplio. Es decir, para lograr la tan cacareada sostenibilidad, que haga posible un futuro solidario y a largo plazo (respetando y promoviendo la diversidad biológica y cultural), resulta imprescindible la aplicación de medidas científico-tecnológicas, educativas y políticas.

viernes, 19 de diciembre de 2008

Mejor Blog de Ciencia (según 20 minutos)

Ayer se dió a a conocer el resultado final de la tercera edición del premio convocado por 20 minutos para conocer los mejores blogs en castellano. Entre los 4519 blog inscritos en el concurso, un jurado formado por quince profesionales de la comunicación ha considerado como "Mejor Blog" a "Mangas Verdes" y "Bolibic Blog" (parece que no se han puesto de acuerdo sobre sólo uno, jeje), elegidos entre los cinco más votados por la comunidad blog en cada una de las categorías del concurso. Además de este y del ganador absoluto de la votación popular ("Lápices para la Paz"), han destacado los 20 ganadores de las diferentes categorías, decididos también por votación popular.

En la categoría de Ciencia y Medioambiente, con 162 blogs inscritos, el ganador fue el blog de Pablo Rodríguez Palenzuela "La Lógica del Tiritero" sobre Evolución, Genética y comportamiento humano (el cual también quedó entre los cinco finalistas a "Mejor Blog" del jurado). En este blog (y el libro al que sirve de complemento) se responde a preguntas como ¿por qué nos enamoramos?, ¿por qué tenemos celos?, ¿por qué a algunas personas les resulta fácil adelgazar o aprender Matemáticas y para otras es casi imposible?, ¿por qué nos importa lo que piensen otras personas de nosotros?, ¿por qué somos egoístas?, o ¿por qué nos interesa el sexo? Estas preguntas no son nuevas en absoluto pues han sido el pan nuestro de cada día de la mayoría de los filósofos. Sin embargo, la “Psicología Evolutiva”, desarrollada por John Tooby y Leda Cosmides y eje central de este blog, ofrece una nueva forma de abordarlas integrando Biología, Psicología y Ciencias Sociales.

Creo que también puede ser interesante comentar los dos blogs que han quedado en segundo y tercer lugar. El "Anima-Blog" de Perséfone es un noticiero donde los verdaderos y únicos protagonistas son los animales, pues la autora piensa que la mejor manera de respetarlos es precisamente conociendolos a fondo y descubriendo lo realmente fascinantes que pueden llegar a ser tanto ellos como algunas de sus cualidades y comportamientos. Finalmente, en "Terrorismo Ambiental" nos encontramos a Manuel Sobrino, que hace un repaso a multitud de cuestiones en relación con el medioambiente y, particularmente, a las amenazas que se ciernen sobre este nuestro planeta.


Dentro de esta misma categoría, el primer blog dedicado a nuestra querida disciplina de la Paleontología fue "El PaleoFreak", en el puesto 19 (posición 293 de todos los blogs concursantes). A ver si el año que viene conseguimos que la Paleontología quede algo mejor representada dentro de los blogs dedicados a la Ciencia y el Medioambiente.

jueves, 18 de diciembre de 2008

Austroraptor cabazai, nuevo dromeosaurio de Argentina

Bueno, ya está en todas las noticias pero faltaba ponerlo aquí. Fernando Novas y su equipo han encontrado una nueva especie de dromeosaurio (el mas grande hallado en el Hemisferio Sur) en los sedimentos del Campaniense-Maastrichtiense de Patagonia. Es un dromeosaurio de unos cinco metros de longitud (estimado), presenta unos brazos bastante cortos y dientes de pequeño tamaño y morfología cónica que recuerdan a los de los espinosaurios. El trabajo esta en prensa en Proceedings of the Royal Society:

Fernando E. Novas, Diego Pol, Juan I. Canale, Juan D. Porfiri y Jorge O. Calvo (en prensa). A bizarre Cretaceous theropod dinosaur from Patagonia and the evolution of Gondwanan dromaeosaurids. Proceedings of the Royal Society.

domingo, 14 de diciembre de 2008

Ciencia, Filosofía y Religión: Evolución vs. Creacionismo

Esta semana tuve uno de esos encuentros que siempre tememos por diversos motivos. Una pareja de "creacionistas"... Evidentemente, ellas no se definen a sí mismas de esta manera (son creyentes -en la Biblia- y ya está), pero así nos entendemos todos. ¿Y por qué digo que temo estos encuentros? Pues en mi caso es por dos motivos.

Primero, siempre puedes mantener la esperanza de que España es un país avanzado donde esta creencia nunca será tan grande como para poder llegar a encontrarte casualmente con alguno de sus correligionarios. Pero cuando te los encuentras esa esperanza se cae al suelo y se rompe en añicos. Con respecto a esto, me viene al pelo una entrada que han puesto recientemente en Lusodinos ilustrando esta cuestión y volviendome a traer a la memoria ese trabajo que había visto hacía unos años:

Miller, J.D., Scott, E.C. & Okamoto, S. 2006. Public Acceptance of Evolution. Science, 313: 765 - 766.

En este trabajo se publicó el siguente gráfico que indica el porcentaje de la población de diferentes países que considera que es cierta (azul) o falsa (rojo) la "Teoría de la Evolución".


Richard Dawkins hizo un comentario sobre este trabajo (donde además se pueden bajar en formato PDF los dos documentos que constituyen el estudio: 1 y 2). Pero aquí me centraré en la parte que me interesa ahora. En España se puede decir que un 70-75 % de la población acepta sin problemas la Evolución... Bien, ¿no? ¡Pero es que más del 15 % afirma que la considera falsa!

Todavía estamos lejos de los asombrosos porcentajes de Estados Unidos, pero ¿deberíamos preocuparnos? Porque si nos tenemos que preocupar es donde entra mi segundo problema con estos encuentros. Si consideramos que esto es preocupante, tendremos que ponerle remedio y la única manera es tratando de rebatir uno por uno los argumentos de los creacionistas. Y a mi se me dan fatal las luchas de oratoria...

La cosa empezó con el hecho de que a través de unas pocas preguntas sin importancia me identificaron como "uno de los de Darwin". Y se quedaron encantadas de poder localizar a uno de nosotros para que les explicase la Teoría de la Evolución (¡Como si no estuviera bien explicada en los libros!). Pues nada, ahí me veo yo realizando una somera explicación sobre la selección natural, tratando de evitar los argumentos direccionistas, etc... Nada de complejidades (que si no se creen esto, ¿para qué nos vamos a meter con las discusiones entre macroevolución y microevolución?). Y cuando pasa un ratillo, me suelta Miriam (que así se llama una de mis creacionistas -me temo que me las encontraré a menudo pues me han fichado el horario y la parada de autobús-) que ella ha leído que "Darwin se retractó de su teoría en el lecho de muerte". Te sueltan una cosa así (que sabes perfectamente que es falsa) y te quedas como pensando "Ahora qué le digo yo a esta buena mujer" (porque hay que reconocer que es una señora agradable). Y mientras estoy intentando explicarle que eso es una invención de la gente que no cree en la Evolución (osea sus "seguidores de la Biblia"), me habla de lo difícil que es que se forme una estructura como los ojos. Y resulta que este es uno de los argumentos que, como nos cuentan desde microsiervos, suelen utilizar. Transcribo aquí directamente porqué está muy bien explicado:

<<...una cita del propio Darwin que los creacionistas usan para intentar demostrar que él mismo no creía en la teoría de la evolución que proponía:

"Suponer que el ojo, con todos sus inimitables artificios para ajustar el foco a distintas distancias, para admitir distintas cantidades de luz y para la corrección de la aberración esférica y cromática pudo haberse formado por la selección natural parece, lo confieso libremente, absurdo de todo punto."


Claro que nuestros amigos no suelen mencionar el párrafo que sigue a este:


"Y sin embargo la razón me dice que, si puede mostrarse que existen numerosas gradaciones desde un ojo perfecto y complejo a uno muy imperfecto y muy simple, siendo cada grado útil para su po
seedor, si además el ojo varía ligeramente, y las variaciones son heredadas, lo cual ocurre ciertamente, y si alguna variación o modificación en el órgano ha de ser útil para un animal bajo condiciones cambiantes de la vida, entonces, la dificultad para creer que un ojo perfecto y complejo pueda haber sido formado por selección natural apenas puede considerarse real." >>


En fín, que ahí me veo teniendo que rebatir ideas de lo más alejadas de las mías propias cuando menos me lo esperaba. Y encima yo soy de los que piensa que no habría ni que discutir estas cuestiones porque no tienen nada que ver... aparte del hecho de que esta discusión ya tuvo lugar hace más de un siglo y el resultado quedó bastane claro. Investigando un poco, he descubierto que son muchos los que piensan que Ciencia y Religión son dos ámbitos que no deberían discutir entre sí porque sus intereses son totalmente divergentes y no tendrían porqué entrar en colisión, lo que se conoce como "discordismo" (ver un interesante comentario sobre el eterno debate entre ciencia y religión).

Sin embargo, a pesar de todo la batalla ha sido iniciada al otro lado del Atlántico y parece que quiere llegar a nuestro lado. El problema, como siempre, es una cuestión de lucha por el poder. Pues bueno, una de mis fuentes de lectura actuales ("Juliano el Apóstata" de Gore Vidal) me ha hecho empezar a darle vueltas a esta situación, y estuve pensando en cómo había evolucionado la forma de entender el mundo a lo largo de la Historia. Desde unos orígenes en los cuales el pensamiento humano estuvo dominado por las crencias religiosas se llegó a la Filosofía, hace más de dos mil años, que trataba de buscarle los engranajes al mundo por medio de la lógica y la discusión de las alternativas. Finalmente, el desarrollo de la Ciencia puso toda esa lógica a prueba mediante la contrastación de hipótesis derivadas del método hipotético-deductivo. Me parece llamativo que la Religión (por lo menos el cristianismo) ya mantuvo una fuerte batalla con la Filosofía allá por tiempos del Imperio Romano (utilizando los métodos de discusión filosófica) y que ahora estemos volviendo a ver un resurgir de esta combatividad de la Religión, en este caso frente a la Ciencia (tratando de utilizar los argumentos científicos -aunque muy desvirtuados, como ocurría con los filósofos religiosos que, según criticaban sus contrincantes paganos, tendían a ser poco lógicos-). El resultado de la batalla entre la visión cristiana y la visión filosófica del mundo a finales de la época clásica fue rotundo... esperemos que no se repita en la actualidad con la visión científica...

viernes, 12 de diciembre de 2008

Y otra más en M.A.S./B.S.

Efectivamente, una nueva integrante del EIIGPBS se ha unido al equipo de redactores de M.A.S/B.S. Se trata de:

Angélica Torices Hernández (Angelica)

Es especialista en dinosaurios terópodos así que imagino que estos bichos volverán a campar por sus respetos desde las entradas de este blog.

martes, 9 de diciembre de 2008

Breve historia de los EJIPs

Un nuevo Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontología (EJIP) se atisba en el horizonte, y por primera vez se realizará fuera de nuestras fronteras. Creo que, por tanto, es un buen momento para rememorar brevemente la historia de estos encuentros.


Como nos cuentan desde Paleoymas, El EJIP surgió como una iniciativa de los jóvenes paleontólogos vinculados a la Universidad de Zaragoza en el que se pretendía transmitir las experiencias adquiridas y compartir las lineas de trabajo propias con los “colegas” que están iniciando su camino en la investigación.


A lo largo de los años el EJIP se ha ido convirtiendo en la reunión de referencia para todos aquellos estudiantes de las universidades ibéricas (y algunos otros europeos) con intereses en torno a la Paleontología. También ha servido para mostrar la multitud de ámbitos en los cuales se desarrolla la investigación paleontológica en nuestro país, incluyendo su utilidad social, tanto en el seguimiento de las obras para realización de infraestructuras como en la aplicación a tareas educativas a diferentes niveles.

Uno de los aspectos más celebrados del EJIP es la decisión, que se tomó desde el segundo encuentro, de publicar un volumen especial que reune las versiones extendidas de todos los trabajos presentados en el congreso. De esta manera resulta posible difundir el trabajo que realizan nuestros jóvenes investigadores por medio del intercambio de estos volúmenes en la mayor parte de las universidades españolas y a muchas extranjeras.

Por ahora, este evento ha recorrido la geografía española, habiéndose celebrado en seis ciudades diferentes hasta el momento. Y en la septima ocasión, se celebrará en el país vecino, Portugal. Aquí podéis ver las diferentes poblaciones en donde se ha celebrado tan interesante congreso:

“I Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontología”, celebrado en Ariño (Teruel) del 24 al 26 de Abril de 2003

“II Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontología”, celebrado en Macastre (Valencia) del 23 al 25 de Abril de 2004.
Publicación: Meléndez, G., Martínez-Pérez, C., Ros, S., Botella, H. & Plasencia, P. (Eds.). 2005. Miscelánea Paleontológica. Publicaciones del Seminario de Paleontología de Zaragoza, 6.

“III Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontología”, celebrado en Fumanya (Barcelona) del 15 al 17 de Abril de 2005.
Publicación: Almaciga, S., Casanovas, I., Furió, M., Madurell, J., Marmi, J. & Vila, B. (Eds.). 2007. Actas del III Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontología. Cenobita Edicions, Manresa.
Web

“IV Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontología”, celebrado en Salamanca (Salamanca), del 25 al 28 de Mayo de 2006.
Publicación: Rico-García, A. (Ed.). 2008. IV Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontología. Studia Geologica Salmanticensia, Volumen especial, 8.
Web

“V Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontología”, celebrado en Cuenca (Cuenca), del 18 al 21 de Abril de 2007.
Publicación: Cambra Moo, O., Martínez Pérez, C., Chamero Macho, B., Escaso Santos, F., De Esteban Trivigno, S. & Marugán Lobón, J. (Eds.). 2007. Cantera Paleontológica. Diputación Provincial de Cuenca.
Algunas reacciones en internet: El Pakozoico, Paleoymas, El Cuaderno de Godzillín

“VI Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontología”, celebrado en Alcalá de Henares (Madrid), del 3 al 5 de Abril de 2008.
Publicación: Esteve, J., Meléndez, G., Belaustegui, Z., Cuevas-González, J., Domingo, L., Esteve, J., Gómez Cano, A.R., Gómez Fernández, D., Hernández Fernández, M. & Páramo, Á. (Eds.). 2008. Palaeontologica Nova. Publicaciones del Seminario de Paleontología de Zaragoza, 8.
Algunas reacciones en internet: Investigación GeoPaleoBiológica en Somosaguas, El Pakozoico, Paleoymas, El Cuaderno de Godzillín

“VII Encontro de Jovens Investigadores em Paleontologia”, celebrado en Torres Vedras (Lisboa), del 7 al 10 de Mayo de 2009.
Publicación: Pérez García, A., Camilo Silva, B., Malafaia, E. & Escaso, F. (Eds.). 2009. Actas do VII Encontro de Jovens Investigadores em Paleontologia. Paleolusitana, 1.
Algunas reacciones en internet: El Pakozoico, Associaçao Leonel Trindade-Sociedade de História Natural, Grupo de Facebook (VII EJIP), El Cuaderno de Godzillín, Paleobiologia del Neógen Mediterrani, Jóvenes Paleoilustradores, Noticias de PMMV, Investigación GeoPaleoBiológica en Somosaguas,

"VIII Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontología", se celebró en Enciso (Soria), del 22 al 24 de Abril de 2010.
Publicación: Moreno Azanza, M., Díaz-Martínez, I., Gasca, J.M., Melero-rubio, M., Rabal-Garcés, R. & Sauqué, V. (Eds.). 2010. VIII Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontología, Volumen de Actas. Cidaris, 30.
"IX Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontología", se celebró en Morella (Castellón), del 11 al 14 de Mayo de 2011.
Publicación: Pérez-García, A., Gascó, F., Gasulla, J.M. & Escaso, F. (Eds.). 2011. Viajando a Mundos Pretéritos. Ajuntament de Morella.

"X Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontología", se celebró en Sot de Chera (Valencia), del 18 al 21 de Abril de 2012.
Publicación: Martínez-Pérez, C., Furió, M., Santos-Cuberdo, A. & Poza, B. (Eds.). 2012. Paleodiversity and Paleoecology of Iberian Ecosystems. Ayuntamiento de Sot de Chera.
Web
Algunas reaciones en internet: Geodiversia, DinoAstur, Noticias ICP, Noticias de PMMV, Aragosaurus, enRequena, Investigación GeoPaleoBiológica en Somosaguas, El Vinosaurio, Blog del Museo Paleontológico de Alpuente,

"XI Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontología", se celebrará en Atarfe (Granada), del 17 al 20 de Abril de 2013.
Publicación:
Algunas reaciones en internet: 


Como vemos, la energía de nuestros jóvenes paleontólogos no se agota (ni tiene visos de llegar a hacerlo en un corto-medio plazo).

Para terminar, sólo quería pedir a los que puedan leer esta entrada que me facilitasen, si es posible, enlaces permanentes a los volúmenes del EJIP que conozcan. A medida que los vaya recibiendo iré incluyéndolos en su correspondiente lugar para de esa manera preparar una pequeña biblioteca virtual con todo este gran volumen de información que genera la investigación de nuestros paleontólogos más jóvenes. La idea es que esta entrada continúe creciendo a medida que el EJIP siga desarrollándose en el futuro.


También agradeceré los enlaces a las webs oficiales del I y II EJIPs (si existieran, que yo no las encontré).

Actualización (12 de Mayo de 2009): Se ha creado un Grupo de Facebook para aglutinar a todos los interesados en estos encuentros...

miércoles, 3 de diciembre de 2008

José Luis Sanz: Protagonista 2008

Gracias a Godzillín me he enterado de que los paleontólogos españoles nos podemos sentir contentos una vez más, porque uno de nuestros más insignes investigadores ha sido considerado por los colaboradores de "El País" como uno de los 100 protagonistas de 2008. Y tiene mucho mérito que un paleontólogo se cuele en una lista que sólo agrupa a 12 investigadores, la mayoría de los cuales se dedican a la medicina de una u otra manera.


José Luis Sanz, catedrático de Paleontología en la Universidad Autónoma de Madrid, ha sido apodado por Fernando Savater como el Doctor 'Dino' y ha destacado su actividad en las excavaciones de Las Hoyas o Lo Hueco, cerca de Cuenca, pero también en Teruel, en Patagonia o en Arizona. Tampoco ha dejado de hacer hincapié en su actividad divulgadora a través de "libros admirables de humor, erudición y sentido de la aventura mítica" en los que hace revivir a los dragones del siglo XXI, los dinosaurios.

Desde M.A.S./B.S. ¡¡ te felicitamos Pepelu !!

lunes, 1 de diciembre de 2008

Nuevos redactores en M.A.S./B.S.

En los últimos meses nuevas entradas han sido publicadas en nuestro blog sobre Investigación GeoPaleoBiológica en Somosaguas y, por tanto, algunos de los componentes del EIIGPBS han cumplido con los requisitos mínimos para participar como redactores en este otro blog que trata temas más variados. Aprovecho para recordar que estos mínimos suponen haber escrito tres o más entradas en el blog del EIIGPBS o en Noticias de PMMV, y que es recomendable que todos los redactores incluyan en sus perfiles de blogger sus datos de nombre y apellidos para facilitar a los lectores la identificación de los autores de cada entrada. Dado que nos dedicamos a la divulgación de las Ciencias de la Tierra y la Naturaleza es adecuado responsabilizarse de lo que cada uno escribe... y ¿qué mejor manera que firmarlo de manera inequívoca?

Y sin más dilación paso a presentar a los tres nuevos redactores de M.A.S./B.S.:


Con ellos se reforzarán las temáticas en torno a la Paleoclima- tología y los cambios climáticos globales. Y también es probable que la Espeleología y los micromamíferos irrumpan con fuerza en nuestro blog.

lunes, 24 de noviembre de 2008

Ciencia en Internet (Prescribe Ciencia)

"Prescribe Ciencia" es un programa de encuentros orientado al análisis de la situación actual de la comunicación de los temas vinculados con la ciencia y la tecnología, así como al análisis de las fórmulas empleadas por los distintos sectores con ellas conectados. Uno de los objetivos últimos es la realización de un estudio de viabilidad de diversas iniciativas de carácter transversal para potenciar una Cultura Científica innovadora y de excelencia.

Dentro del conjunto de encuentros agrupados bajo el título "Prescribe Ciencia", este jueves 27 de Noviembre tendrá lugar un encuentro sobre Ciencia en Internet, a las 19:00 en el Salón de Actos del Instituto Cervantes (C/ Barquillo, 4) de Madrid. También se podrá seguir vía on-line a través de Sclipo (rol de "student").

Moderado por Tíscar Lara (Universidad Carlos III), investigadora especializada en la aplicación de las nuevas tecnologías al periodismo y la educación, en el mencionado encuentro se pretende establecer una comunicación directa entre los responsables de una de las redes de comunicación científica más importante en Internet, como es la RedIRIS, con los profesores que ya utilizan los blogs como sistema de soporte educativo y de divulgación científica, los periodistas que se ocupan de temas de cultura científica en internet y los usuarios de internet. Cada uno de estos sectores, desde su propia perspectiva así como de manera conjunta, analizará la funcionalidad y las expectativas de desarrollo de los sistemas de cultura científica en la web. También se discutirán en detalle las reticencias que aún se detectan entre la comunidad científica para divulgar sus resultados utilizando las plataformas y formatos propios de internet.


Para más información sobre el resto de los encuentros de Prescribe Ciencia puedes consultar el programa.

Y sobre la cuestión de la Ciencia en Internet, también se pueden consultar las siguientes páginas:

sábado, 22 de noviembre de 2008

El cine se acerca más a la ciencia

Esta noticia la he descubierto gracias a Pimen, que mandó un correo a todo el mundo y claro, como es mi tema, he decidido comentarlo aquí.

Ayer apareció una curiosa noticia en el periódico digital New Scientist que hablaba de la fundación del Science and Entertainment Exchange, un movimiento promovido por la Academia Nacional de Ciencias de EE.UU. que consiste en la inclusión de científicos en Hollywood para lograr que los contenidos científicos de las películas sean más creíbles y tengan una base científica real. Para ello colaborarán en la producción de las películas con científicos experimentados, que les asesorarán a la hora de escribir el guión, durante el rodaje o en la postproducción con los efectos visuales.

Con este proyecto, que cuenta con artistas como Jerry Zucker, director de los clásicos "Aterriza como puedas" y "Ghost"; Seth MacFarlane, creador de "Padre de Familia" y el gran Lawrence Kasdan, guionista de películas míticas como "El Imperio contraataca", "El retorno del jedi" y "En busca del arca perdida", se pretende que la gente conozca más a fondo y de forma más realista lo que realmente ocurre en la naturaleza y también colaborar para poder divulgar la ciencia entre el gran público.

Esperemos que esta simbiosis entre científicos y cineastas de sus frutos y no tengamos que sufrir cosas como "El Nucleo" o "Sunshine". Lástima que no se les haya ocurrido antes, pues se acerca por ahí una película del director de "10.000" y "El día de mañana" que se centra en la teoría maya de que el mundo se acabará en 2012. En el trailer sale una ola gigante cubriendo el Himalaya, no os digo más. Además, a ver si los científicos pueden meter algo de mano en la próxima película de Parque Jurásico, porque si no lo llevamos crudo.

Sin embargo, le veo algo negativo a este movimiento, y es que ya no podremos frikear con los amigos sobre las incongruencias científicas que hay en las películas. A pesar de todo, me parece una muy buena noticia para los amantes del cine y la ciencia.

viernes, 21 de noviembre de 2008

I Reunión Paleontológica Internacional sobre el Breal de Orocual

La semana pasada tuvo lugar en Caracas la I Reunión Paleontológica Internacional sobre el Breal de Orocual. Este encuentro fue promovido por el Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas (IVIC), en colaboración con el Instituto del Patrimonio Cultural (IPC) y PDVSA-Centro de Arte La Estancia (la rama social de Petróleos de Venezuela, S.A.). Nos reunimos científicos de diferentes partes del mundo con la intención de mostrar las posibilidades de investigación y proyección social de este yacimiento.

El primer día (jueves 13) se realizó una visita al yacimiento recientemente descubierto. Allí pudimos conocer al descubridor del yacimiento, un maquinista de PDVSA que estaba abriendo la zanja que alojaría el futuro oleoducto y que tras notar una serie de golpes en la excavadora se acercó a retirar lo que pensaba que serían troncos. Cuando descubrió los restos se acercó a su supervisor y le dijo una frase que ya se ha convertido en un icono del yacimiento: "allí hay unos huesos, y no son de gente". En efecto, cuando uno se acerca al afloramiento, se puede apreciar una concentración extraordinaria de huesos de gran tamaño que incluyen restos de mastodontes, perezosos terrestres, gliptodontes, armadillos, litopternos, tapires, dientes de sable, roedores, aves, caimanes, etc... Bajo el sol tropical, el investigador Ascanio Rincón estuvo mostrando el yacimiento a los representantes de la comunidad local, mientras los paleontólogos nos maravillábamos ante el espectacular yacimiento. También pudimos ver como PDVSA ya había abandonado la idea del oleoducto enterrado a través del yacimiento y había procedido a rodear el área fosilífera con un oleoducto en superficie.

Por la tarde nos reunimos en lo que sería el equivalente local de nuestros restaurantes de carretera para establecer las directrices generales del proyecto de gestión del yacimiento, el cual deberá aunar tanto los aspectos científicos como los sociales. Esta última cuestión resulta de suma importancia en un país como Venezuela, que ha hecho un especial hincapié en el desarrollo de una sociedad socialista con una elevada participación de las poblaciones locales en la gestión de sus recursos.

El segundo día (viernes 14) se iniciaron las ponencias de los diversos investigadores que formarán parte del proyecto científico en torno a este yacimiento. Dado el relativamente elevado número de ponentes y el interés despertado en la sociedad venezolana a raíz de este descubrimiento, las intervenciones se alargaron a lo largo de dos días. En el primer día nos hablaron:
Al final del día se realizó una rueda de prensa en la cual participaron Beatrice Sansó de Ramírez (Gerente General de PDVSA-Centro de Arte La Estancia), Ascanio Rincón (Investigador del IVIC), Greg McDonald (del Servicio de Parques Nacionales de los Estados Unidos) y Néstor Castillo (representante del consejo comunal de la comunidad Los Mangos de Orocual). El propósito de esta rueda de prensa, abierta a todo el público, fue aclarar al los aspectos básicos de este importantísimo hallazgo, para dar una idea de la relevancia que tiene este proyecto en cuanto al desarrollo social de la comunidad de Orocual, así como el impacto científico que tendrá respecto a los estudios paleontológicos en el Hemisferio Occidental.

El sábado 15 continuó la reunión con un segundo plantel de investigadores:
Para terminar con la reunión, por la tarde nos acercamos a conocer las instalaciones del IVIC que alojan la colección de fósiles recogidos hasta el momento unicamente en prospecciones superficiales y de recuperación de las piezas más delicadas, las cuales podrían haber sufrido daños debidos a la acción de los elementos.

jueves, 20 de noviembre de 2008

Geología Integral

¿Será una coincidencia que la entrada anterior de Pimen sobre CEPSA, aparezca el mismo día que la mía sobre la tesis de Javi Elez, que ha trabajado para CEPSA? Os aseguro que no nos habíamos puesto de acuerdo, pero es que TODO ESTÁ RELACIONADO; y si no os lo creéis, ya veréis:

¿Qué tiene que ver un pequeño hamster que hace unos 33 millones de años quedó sumergido en un lago, con la formación los Pirineos? Pues tiene mucho que ver: el hallazgo paleontológico de los restos del pequeño hamster en las rocas lacustres pirenaicas plegadas y cabalgadas, nos permite repensar los modelos vigentes que tratan de reconstruir los movimientos de nuestra corteza terrestre en la región pirenaica, a partir de aquel momento en que el hamster quedó enterrado...

Y así se reunieron dos de los muchos intereses científicos de Javier Elez: la Paleontología y la Geología Estructural, para dar lugar a su Tesis Doctoral de la que podéis ver el resumen aquí y desde ahí si queréis, descargar el PDF (¡ojo al descargarla, que pesa más de 300 Mb!).

Modelización 3D, modelos análogos, lineas sísmicas, datos de campo, geomorfología, paleontología, magnetoestratigrafía, etc... Javi ha tocado un poco de todo para hacer una tesis de Geología Integral acompañado por magníficos asesores como Otto Kälin, Andrés Pérez Estaún, John Ramsay, Miquel Soler y muchos más...

Tras la presentación en el congreso de Oslo de su tesis, Javi sigue en la investigación geointegral desde su nuevo puesto de post-doc en la empresa. Esperamos su futura publicación sobre la modelización 3D de los yacimientos paleontológicos de Somosaguas con mucho interés.

Seminario CEPSA

Ha pasado bastante tiempo desde mi última entrada, por lo que, voy a pasar a escribir una sobre el curso que he realizado en la escuela de minas, sobre exploración y producción de hidrocarburos, el cual ha sido impartido por trabajadores de CEPSA.

El seminario comenzó el lunes 10 de noviembre y termino el miércoles 18 de noviembre. Las clases se impartieron de lunes a miércoles y el viernes y sábado nos llevaron de excursión... pero no adelantemos acontecimientos.

El primer día Jorge Navarro, jefe de geología de CEPSA, nos dió una charla sobre geología, generación y exploración de hidrocarburos. En cuatro horas amplió bastante la que nos dió en los cursos de verano de El Escorial. Nos quedó muy claro a todos que los requisitos para que se forme un yacimiento petrolífero son 5: roca madre, generación y migración, roca almacén, trampa y roca sello. Se puede reconocer fácilmente la influencia ejercida por Francisco Anguita en sus explicaciones amenas y sencillas.

El segundo día François nos explicó los métodos sísmicos para la detección de posibles yacimientos de hidrocarburos. La explicación se centró sobre todo en la parte técnica aunque el final de la charla se dedicó a interpretación de perfiles sísmicos y modelado en 3D de los yacimientos.

El tercer día Juan Álvaro Fernández nos dió una charla sobre perforación. De aquí en adelante la verdad es que me empape bastante poco dado que no es un tema que conozca. Fue una charla bastante técnica sobre métodos de perforación, tipos de perforaciones, problemas que se pueden dar, etc... Muy interesante especialmente la parte de la parte de las brocas, los blowout y el niño en la sillita al lado de un pozo en explotación, jeje.


El viernes por la tarde partimos hacia la comunidad cántabra para pernoctar allí y al día siguiente visitar el campo de Ayoluengo. El campo petrolífero de Ayoluengo es el único en España situado en tierra. Su producción actual ronda los 110 barriles día y es necesario usar una bomba para subirlo hasta la superficie. Tras esto, fuimos al pueblo de Villanueva de Rampalay a ver un afloramiento de arenas asfálticas.

video


El lunes 17 el ponente (no tengo su nombre) nos dió una charla sobre ingeniería de yacimientos. Muy interesante pero con muchas fórmulas que harían las delicias de los ingenieros pero que a mí no me decían nada. El principio de la charla fue de temática más geológica mapas estructurales, de arenas y propiedades petrofísicas.

El martes Luis Fernando García Galvis, explicó la parte de ingeniería de producción, un tema que se apartaba mucho de mis intereses. Trataba, sobre todo, de métodos de recuperación, de incentivación y de extracción de petróleo y gas.

El miércoles Ramón Romero nos hablo de política petrolera y contratación. Parecía presentarse interesante dado que el ponente fue quien descubrió los campos petrolíferos que tiene CEPSA en Argelia pero la temática que nos dio, para los no entendidos en el tema, quizás fue algo espesa.

Por último, a aquellos que tengáis interés en el tema os recomiendo que asistáis al curso porque está muy bien, se aprende mucho y se conoce gente de muy buen rollo. Yo me quedo con la gente que he conocido, los cepsianos y los de geológicas, con los que hemos pasado muy buenos ratos estos días y se agradece.

lunes, 10 de noviembre de 2008

Exposición: "Dinosaurios"


Con motivo de la Semana de la Ciencia, hoy ha comenzado una exposición dedicada a los dinosaurios, un grupo a la vez tan famoso y tan desconocido.
La exposición consta de 35 láminas ilustradas, que intentan cubrir el espectro de la gran diversidad alcanzada por este grupo de animales: Tireóforos, Ornitópodos, Saurópodos, Terópodos y demás grupos, mostrando desde el Tyrannosaurus rex (no podía faltar) hasta "rarezas" como Nothronychus.
Permanecerá hasta el viernes 21 de Noviembre, y se sitúa en el pasillo central común a las Facultades de C.C. Biológicas y C.C. Geológicas (junto a la biblioteca de Biológicas).

viernes, 7 de noviembre de 2008

Semana de la Ciencia 2008 en Madrid

Dentro de tres días se inicia la Semana de la Ciencia, que sirve como celebración nacional del papel que juega la Ciencia dento de nuestra cultura. Durante dos semanas los ciudadanos de toda España tendrán la oportunidad de participar en numerosas actividades que les permitirán descubrir múltiples aspectos de este mundillo que a veces parece tan alejado de la sociedad. Dentro de la Comunidad de Madrid son múltiples las actividades que se realizarán durante estas dos semanas. Una revisión completa de las mismas se puede ver aquí. Y entre los organismos organizadores de actividades destaca con fuerza la Universidad Complutense de Madrid. Todas las actividades realizadas por personal de la UCM pueden consultarse en este otro enlace.

Por nuestra parte, hemos organizado las tradicionales Jornadas de Puertas Abiertas en el yacimiento de Somosaguas (Campus de Somosaguas de la UCM). También se podrá visitar una magnífica exposición sobre Evolución en la Escuela de Trabajo Social de la UCM (Campus de Somosaguas de la UCM), la cual será un buen complemento del ciclo de charlas-coloquio, con el título "Eventos Críticos en la Evolución de los Mamíferos y Cambio Global", que tendrá lugar en la Facultad de Ciencias Biológicas de la UCM (Campus de Ciudad Universitaria de la UCM). Estas actividades se enmarcan plenamente dentro de los objetivos del Año Internacional del Planeta Tierra. Más información se puede obtener en el blog de Investigación GeoPaleoBiológica en Somosaguas.

lunes, 3 de noviembre de 2008

Ciclo de conferencias sobre conservación de aves

Desde el blog de SEO-Aranjuez nos informan de un interesante ciclo de conferencias organizado por SEO-Monticola, otro de los grupos locales de SEO/BirdLife. Con motivo de su 25 aniversario, han contado con la colaboración de cinco integrantes del Área de Conservación de SEO/BirdLife, que tratarán temas de actualidad, logros de la asociación y proyectos que se están llevando a cabo en este momento.

Las conferencias, seguidas por un debate, tendrán lugar de 3 al 7 de noviembre en la Sala de Grados del edificio de Biología de la Universidad Autónoma de Madrid (hora: 17:30-19:00 aprox.). La entrada es libre hasta completar aforo, y el programa incluye las siguientes conferencias:

Lunes 3 de noviembre: La conservación de las aves en España, por Juan Carlos Atienza. (Coordinador del Área de Conservación).

Martes 4 de noviembre: Directivas de Aves y Hábitats: La Red Natura 2000, por Octavio Infante (Técnico de Red Natura 2000).

Miércoles 5 de noviembre: La ley de Patrimonio Natural y de la Biodiversidad, por Ana Íñigo (Técnico de Especies).

Jueves 6 de noviembre: Programa Alzando el vuelo: El Águila Imperial Ibérica, por Beatriz Sánchez (Coordinadora del Programa Alzando el vuelo).

Viernes 7 de noviembre: Libro Rojo de las aves de España, por Julieta Valls (Coordinadora de la Campaña Libro Rojo).


Más información se puede obtener en la página web de SEO-Monticola.

viernes, 31 de octubre de 2008

Entrevistas desde el Más Allá. I.- Francisco Gascó: el hombre detrás de "El Pakozoico" en 20 preguntas

Con esta entrada queremos iniciar una serie de entrevistas en “Más Allá de Somosaguas (UCM) Beyond Somosaguas” las cuales iremos realizando a todos aquellos personajes que, formando parte de la comunidad de investigadores y/o divulgadores de las Ciencias de la Tierra y la Naturaleza, por uno u otro motivo hayan llamado la atención de los redactores de este blog en algún momento.

En esta primera entrega de “Entrevistas desde el Más Allá” nos encontramos con Francisco Gascó (a la izquierda en la foto, junto a mí mismo), licenciado en Ciencias Biológicas por la Universidad de Valencia y, en estos momentos, alumno de doctorado de la Universidad Autónoma de Madrid. Su actividad se reparte en tres campos principales: la divulgación de noticias paleontológicas a través de su blog “El Pakozoico”, la paleoilustración y reconstrucción de los seres del pasado, y la investigación paleontológica. Sobre estas cuestiones y otras relacionadas pasamos a hablar con él.

1. Recién regresados del verano estamos, y como paleontólogo de pro que eres, imagino que lo habrás pasado excavando. Cuéntanos un poco de tu campaña de 2008.
Bueno, la verdad es que este año ha sido de los menos excavados para mi. Estuve visitando un par de días a mis compañeros del Cerro de los Batallones, y luego ya he pasado el resto de verano trabajando en Dinópolis.

2. Ahora pasemos a hablar de uno de los aspectos más interesantes de tu trayectoria. “El Pakozoico”, aparte de ser el primer blog de paleontología que me encontré hace unos pocos años (o por lo menos el primero que recuerdo como tal) mientras navegaba por internet intentando averiguar para qué servía un blog, es también uno de los primeros paleoblogs que se crearon dentro del ámbito ibérico, acumulando en este momento casi tres años de historia (lo cual, dentro de estos lares de la blogosfera es toda una vida). ¿Cuáles fueron los motivos que te impulsaron a iniciarlo?
La verdad es que la propia facilidad con la que se abre un blog fue motivación suficiente. Lo abrí, añadí un par de posts y vi que quedaban muy monos. Al principio, el blog fue muy familiar, visitado unicamente por amiguetes, y los primeros posts no eran siempre exclusivamente paleontológicos. Tras pensarlo detenidamente (durante un par de minutos, supongo) le di la vuelta y lo dediqué exclusivamente a la divulgación de la Paleontología y a esa vena Paleo-friki que empezó nuestro compañero "El PaleoFreak". ¡Y dió buen resultado!

3. Quizás una de las causas por las que recuerdo este primer encuentro con tu blog sea precisamente su nombre. ¿Cómo surgió el nombre de “El Pakozoico”?
No te sabría decir bien. Supongo que fue la conjunción de estar horas frente a la pantalla, con la tabla de tiempo geológico en la pared, y haber probado unos cuantos nombres.

4. ¿Hacia dónde se dirige “El Pakozoico”? ¿Cómo lo ves dentro de diez años? ¿Y cómo se integrará con tu nueva aventura blogera en “Jóvenes Paleoilustradores"?
Es complicado responder a donde se dirige. El blog empezó siendo mucho más informal, gamberro y desenfadado, pero le faltaba una base más sólida y divulgativa. Poco a poco fui añadiendo los toques que me apetecían, y comentando noticias, congresos, conferencias… Soy consciente de que no trato temas clave de Evolución o Paleontología, pero… ¡es que para eso ya tenemos muchos otros blogs! "El PaleoFreak" participa activamente en debates evolutivos, la actualidad en cuanto a dinosauriología ibérica la encontramos en “El Cuaderno de Godzillín”, y así sucesivamente. No aspiro a nada de eso. Me limito a seguir con mis secciones desenfadadas acerca de divulgación, la relación de la Paleontología y el cine, y a anunciar congresos y charlas. Me gustaría añadir de vez en cuando algo más de “chicha”, pero me limitaré a temas afines a mis líneas de investigación. En ese marco, "Jóvenes Paleoilustradores" será la vía de salida de los posts acerca de reconstrucción. Es un tema que siempre me ha interesado, y este nuevo blog lo tratará de manera específica, con la colaboración de otros grandes jóvenes paleoilustradores, como son Óscar, Humberto y Sergio.


5. Una buena parte de los blogeros del mundo están poco menos que obsesionados con las estadísticas asociadas a su blog (número de visitas, posición en los rankings, autoridad del blog) ¿Cuál es tu postura en relación con esta cuestión?
Es algo que pica. Es inevitable, porque el día que entras a echar un vistazo, y descubres que superas tus visitas normales, te alegras, pero de ahí a obsesionarse… yo creo que cada blog llega a su propio público. En ese aspecto, Evolucionarios.com nos ha catapultado a muchos, pero la temática o el tono de cada uno de nosotros define qué tipo de gente entre. A mi personalmente no me quita el sueño. Prefiero preocuparme por otros temas, como las becas predoctorales o el cambio climático, jejeje.

6. Otra cuestión que también preocupa dentro del mundo del blogeo es acerca de la “muerte” de un blog. Tú quizás puedas indicarnos cuáles son algunas de las causas de que un blog deje de funcionar activamente. ¿Qué le pasó al "Blogmmonite"? Y unida a ésta se haya la pregunta inevitable de ¿por qué crees que "El Pakozoico" ha durado tando?
Es curioso, porque mucha gente nos preguntó por "Blogmmonite" tras ver que no se actualizaba. Pero su destino no era ser un blog de éxito. Nació como una broma durante la carrera. Unos compañeros preparaban un seminario acerca de Ammonoideos para su clase de Paleozoología, y creamos el blog para ellos. El seminario se impartió, nos reímos juntos y ya está.
La duración de "El Pakozoico" creo que ha sido determinada por su temática variada y su aire desenfadado. No me molesta pasar un par de horas redactando un monólogo con chorradas como pianos, ni redactar unas líneas contan
do la vida de algún ilustrador o paleontólogo ficticio. Son cosas lo bastante variadas y frescas como para que apetezca realizarlas. Y ponerle ganas es lo principal en este mundillo.

7. No podíamos quedarnos sin preguntarte algo previsible… ¿cuáles son tus blogs paleontológicos preferidos? ¿Y fuera del ámbito de la Paleontología?
Vaya… touché. A mi me marcó mucho "El PaleoFreak", y lo sigo visitando a diario. "El Cuaderno de Godzillín" también es santo de mi devoción, y la gente que se encarga de él lo sabe bien. Tampoco me pierdo vuestra pléyade de blogs ("Investigación GeoPaleoBiológica en Somosaguas", "Más Allá de Somosaguas…"). Fuera del ámbito de la paleontología, sigo varios blogs de amiguetes, como "A letter for the Stars", "La Recirterie", "Singerstone", o el blog de "Sergio Sanisidro".

8. Pasemos a otro tema. Antes que blogero tú comenzaste tus pasos en el mundo de la Paleontología como paleoilustrador. ¿Puedes contarnos tu inicios?
Jejejeje. Era inevitable. Bueno, la verdad es que siempre me han gustado las Bellas Artes, pero no me decidí por ellas porque solo dibujaba dinosaurios… Siempre me ha gustado dibujar, primero a lápiz, y luego a ordenador, seres prehistóricos, pero el inicio de mi trabajo como Paleoilustrador es más bien tardío! No hará más de 3 años, mi amigo y compañero Óscar Sanisidro me ofreció colaborar en unos trabajillos, y me decidí a dar el paso.

9. Vemos a la izquierda tu reconstrucción de Spinosaurus aegyptiacus. ¿Qué tienen de especial los dinosaurios para haberse convertido en tu principal objeto de ilustración?
Supongo que lo mismo que para todo el mundo. Son seres imposibles, dragones del pasado, pero reales y palpables. Me han fascinado toda mi vida, prácticamente desde que tengo memoria, así que era justo que fueran mi principal objeto de ilustración, y he acabado por dedicarme enteramente a ellos.

10. Si te vieras forzado a elegir, ¿cuáles serían tus tres paleoilustradores de referencia?
Knight, Sibbick y Antón. Hay muchos que merecen estar ahí, pero por eso les dedico mi sección de Grandes Paleoilustradores.

11. ¿Has tenido alguna influencia estilística proveniente de campos externos a de la paleontología?
¡Buf! ¡Muchas! En mis dibujos más cómicos he bebido de Ortifus, Forges, Kukuxumusu o incluso de Ibáñez. En cuanto a estética, diseño gráfico, y demás, me siento muy influenciado por el Pop-Art y el Impresionismo. Y también soy un gran aficionado al manga y al cómic de superhéroes.

12. ¿Puedes comentarnos algo acerca del principal trabajo de ilustración que hayas terminado recientemente?
Fue un verdadero reto. Había que plasmar una tesis en una única ilustración que sirviera de portada para la publicación posterior. ¡Todo un reto! Así pues reconstruí el bicho (un saurópodo) en una postura concreta y diseccionándolo al más clásico estilo de los libros de divulgación para dejar ver a través de los músculos, la parte que se encontró. En cuanto salga daré más detalles, no os preocupéis.

13. ¿Y en prospectiva qué tienes planeado dibujar?
Ahora mismo, un nuevo saurópodo de Estados Unidos, del cual aun no puedo comentar nada más, y algunas ilustraciones para una guía del Museo de Ciencias Naturales de Valencia.

14. Para finalizar este apartado, explícanos cómo ves el mundo laboral a corto y medio plazo desde el punto de vista de un paleoilustrador.
Buena cuestión. La verdad es que nuestra ciencia necesita de ilustradores, gente que se encargue de “devolver la vida” a todos estos fósiles. Y es todo un reto. Los que procedemos directamente de la Paleontología, acabamos aprendiendo arte, y los que provienen de Bellas Artes acaban aprendiendo paleontología. Y para que funcione, tiene que ser así, porque no se puede reconstruir un trilobite de manera rigurosa y creíble sin informarte de qué es un artrópodo y sin saber utilizar los juegos de luz y sombra. En este panorama, un paleoilustrador es muy demandado. Sólo hay que echar un vistazo a los equipos de investigación: todos tienen el ojo echado a alguno, si no forma parte de su equipo directamente. En ese aspecto, veo mucho futuro para nuestros paleoilustradores.

15. Cuando terminaste la licenciatura de Ciencias Biológicas en la Universidad de Valencia ya tenías claro que querías dedicarte a la investigación en Paleontología. ¿Por qué decidiste cambiar de universidad para realizar los estudios de doctorado?
Por dos razones principales. La primera razón, y la de más peso, fue la oferta de un curso de doctorado monográfico en Paleontología. En Valencia, aunque los nuevos másters han añadido más asignaturas de Paleontología, como Paleoecología, Micropaleontología o Paleontología de Vertebrados y Humana, se sigue hablando de másters en Biodiversidad, Conservación y Evolución. Cuando tienes tan claro a que quieres dedicarte, no apetece tener que seguir pagando por asignaturas prescindibles. Durante la carrera tienen su sentido: un licenciado en ciencias biológicas tiene que saber realizar e interpretar electroforesis, y me alegro de saber hacerlo, pero me decidí por un posgrado más especializado. La segunda razón es la propia naturaleza de los cursos de doctorado, en contraposición al máster. Los cursos monográficos intensivos frente a un curso entero asistiendo a clase tienen sus ventajas. Al final, todas estas ventajas que le vi fueron suficientes como para coger el tren y alejarme, como decimos en Valencia, “de la sombra del Miguelete”.

16. Este curso inicias tu trabajo de investigación para optar al Diploma de Estudios Avanzados, dentro del Doctorado Interuniversitario de Paleontología que imparten las tres principales universidades madrileñas (UCM, UAM y UAH) ¿Crees que va a afectar a tu actividad como paleoblogero y paleoilustrador?
Claro. Mentiría si dijese que no. Ahora que toca centrarse con el DEA, hay que dejar muchas cosas de lado, o dedicarles menos tiempo. Eso es así. Pero bueno, también me apetece meterme de lleno en la investigación, así que “sarna con gusto no pica”.

17. Por cierto, ¿cuál va a ser el tema de tu investigación?
Voy a revisar Losillasaurus giganteus, un saurópodo turiasaurio procedente de la comarca valenciana de Los Serranos, que fue descrito en 2001 por Casanovas, Santafé y Sanz. Me dedicaré a revisar el material y empezar un análisis funcional del saurópodo.

Reconstrucción de Losillasaurus (ilustración de Oscar Sanisidro)

18. Y cuando hayas terminado con el DEA…, ¿la tesis doctoral?
Ojala. Es mi idea, seguir estudiando la anatomía funcional y paleobiología en general de los saurópodos en concreto, y de los dinosaurios en general. Los pobrecillos siempre han sido buscados y descritos, pero poca gente se ha parado a pensar ¿cómo eran en realidad? ¿cómo se movían? ¿a que ritmo crecen? No obstante, en los últimos años, prácticamente desde la Dinosaur Renaissance, esta situación ha cambiado. Es el momento propicio para “resucitarlos”. Sólo espero que haya becas predoctorales para impulsar estos estudios.

19. ¿Cómo crees que evolucionará la universidad española, dentro del marco del proceso de convergencia europea (Bolonia), en lo que a nosotros más nos interesa, los estudios de Paleontología?
Bueno, es un momento de cambio en las universidades, y como tal, debe ser visto lo más positivamente posible. Puede que se esté primando más la aplicación profesional y la inserción en empresas, lo cual me entristece, siendo como somos, gente que se dedica a una investigación básica. No obstante, si los títulos a partir de ahora serán reconocidos por toda Europa, ya hemos avanzado algo. La Paleontología tiene una larga tradición en este continente, y confío en que sin duda, al final, el resultado para esta será beneficioso.

20. Para terminar de una manera menos solemne, nos surge una duda acerca de uno de los proyectos más curiosos que iniciaste este año pero que no parece terminar de despegar… ¿qué le pasará a "La Patata Valiente"?
¡Esta pregunta si que no me la esperaba! La Patata Valiente es un personaje que nació durante nuestros años en la carrera, y al que poco a poco hemos ido incorporando un trasfondo, un mundo, unos enemigos, unos aliados… y hasta una canción! Mi colega Enrique Esteve es un genial escritor, y va a ir dando forma literaria a las andanzas de este tubérculo justiciero. Pero no tenemos proyectado ningún objetivo a gran escala. Nos divertimos con lo que hacemos. Como comentas, parece que el proyecto está parado, y es que todos tenemos muchas cosas que hacer… pero bueno, sin prisa, ya que todo esto, sea la Patata o el blog, lo hacemos por puro entretenimiento. ¡Y lo primero es lo primero!

Muchas gracias Paco por haber accedido a esta entrevista y por tu aportación al mundo de la Paleontología desde los tres pilares que sustentan tu actividad.
Gracias a vosotros por la oportunidad de estrenar sección. ¡¡¡¡¡Es un verdadero honor!!!!!

Un placer por nuestra parte. Y desde aquí te deseamos que tu carrera como investigador alcance los mismos niveles de excelencia que ya has conseguido como divulgador y paleoilustrador.